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La culebrilla

¿Qué es la “culebrilla“?
Verdades y mentiras del herpes zoster.

El virus de la varicela no desaparece
del cuerpo después de padecer la enfermedad y se reactiva en forma de herpes. Una pequeña culebra se instala debajo de la piel. ¿Si se unen la cabeza y la cola nos morimos?. a “culebrilla” es el nombre vulgar con que se lo conoce al herpes zoster, una reactivación del virus de varicela-zoster adquirido durante la infancia en más del 90% de los casos. La causa de la reactivación parece estar asociada con el envejecimiento, situaciones de estrés o alteraciones del sistema inmunitario. Por lo general se presenta en adultos de más de 50 años o en personas con trastornos in-munológicos y, salvo raras excepciones, los pacientes sólo lo sufren una vez. La erupción suele estar precedida durante varios días por dolor en la zona afectada. Luego aparecen las pequeñas vesículas.
Después de una infección con varicela, el virus reside en estado letárgico en las vías nerviosas que emergen de la columna. Cuando se reactiva, se disemina a lo largo de la vía nerviosa, causando primero dolor o sensación de quemadura. La erupción típica aparece dos o tres días después de que el virus llega a la piel y consiste en parches rojos en la piel con pequeñas ampollas similares a la varicela en su etapa inicial. A menudo, la erupción se maximiza en los siguientes tres a cinco días y luego las ampollas se rompen formando úlceras pequeñas, las cuales se comienzan a secar y a formar costras, que a su vez se desprenden en dos o tres semanas y dejan la piel rosada en proceso de cicatrización.